Como a obesidade é diagnosticada

Como a obesidade é diagnosticada

Critérios de diagnóstico para adultos, adolescentes e crianças

Diagnosticar a obesidade envolve muito mais do que simplesmente entrar em uma balança. Na verdade, uma avaliação completa do status de peso de uma pessoa é um procedimento complexo que envolve levar em consideração muitos fatores e o uso de várias ferramentas e testes de diagnóstico, incluindo índice de massa corporal (IMC), medida da circunferência da cintura, exames físicos e testes de laboratório para verificar se há comorbidades.

Auto-verificações / teste em casa

Nos últimos 40 anos, a obesidade se tornou um grande problema de saúde em todo o mundo. “A obesidade é uma preocupação séria porque está associada a piores resultados de saúde mental, redução da qualidade de vida e as principais causas de morte nos Estados Unidos e em todo o mundo”, afirma o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). 1

A estratégia de maior sucesso para o tratamento da obesidade envolve o diagnóstico e intervenção precoces. Estudos mostraram que obter um diagnóstico formal de obesidade tem mais probabilidade de resultar em perda de peso (em comparação com aqueles que nunca foram diagnosticados). 2

Índice de massa corporal (IMC)

A escala mais comumente usada pelos profissionais de saúde para diagnosticar a obesidade é chamada de índice de massa corporal. O IMC leva em consideração o conteúdo geral de gordura corporal, expresso pelo peso de uma pessoa (em quilogramas) dividido pelo quadrado da sua altura (em metros).

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Um IMC normal varia de 18,5 a 24,9 (quilogramas de peso por metro quadrado de altura).

Medição da circunferência da cintura

A gordura armazenada na área abdominal é chamada de gordura visceral, que pode aumentar ainda mais o risco de doenças como doenças cardíacas e diabetes . Entre as pessoas com IMC na faixa de 25–34,9, uma medida de cintura de mais de 35 polegadas nas mulheres e mais de 40 polegadas nos homens está associada a um risco aumentado de doença. 

Pode ser útil ficar de olho nessa medição, uma vez que as alterações na circunferência da cintura são um preditor independente de risco, independentemente do peso geral, se você estiver dentro da faixa de normal a sobrepeso na escala de IMC. 3

A medida da cintura deve ser considerada pelo menos uma vez ao ano. Uma pessoa pode realizar uma medição da cintura como um autoteste para detectar um alto risco de obesidade. No entanto, outras medidas (como o IMC) também precisam ser levadas em consideração, uma vez que os limites da circunferência da cintura não são confiáveis ​​para pacientes com IMC maior que 35. Além disso, a circunferência da cintura pode não ser um indicador confiável de gordura abdominal para todas as etnias, gêneros e faixas etárias. 3

Outras medidas de diagnóstico

Outras medidas diagnósticas usadas para identificar ou avaliar a obesidade incluem:

  • Um exame físico avaliando altura, peso e sinais vitais, bem como uma avaliação geral da cabeça aos pés
  • Uma história de saúde
  • Uma história de esforços para perder peso, exercícios e hábitos alimentares
  • Uma revisão da história da família (para avaliar a possibilidade de fatores herdados)

Laboratórios e testes

É importante compreender a importância de buscar ajuda profissional quando se trata de diagnosticar a obesidade infantil, adolescente ou adulta.

Os testes de diagnóstico para obesidade e condições de excesso de peso podem envolver alguns testes de laboratório para avaliar a extensão de como a condição afetou a saúde geral de uma pessoa e para verificar se há sinais de doença subjacente. Os testes de laboratório que seu médico solicitará dependem de muitos fatores, como os fatores de risco para doenças relacionadas à obesidade e os sintomas atuais.

Os testes de laboratório podem incluir:

  • Níveis de colesterol : baixos níveis de colesterol “bom” (HDL) e altos níveis de colesterol “ruim” (LDL), que são comumente associados à obesidade
  • Açúcar no sangue em jejum e hemoglobina A1C (HbA1C) para verificar se há sinais de pré-diabetes ou diabetes
  • Um teste de tireoide para observar sinais de doenças da tireoide , comumente associadas à obesidade
  • Testes de função hepática para detectar o potencial de doença hepática gordurosa , que costuma acompanhar a obesidade

Outros testes podem ser solicitados pelo seu médico para avaliar o impacto geral da obesidade no corpo. Um desses testes é o eletrocardiograma (ECG ou EKG), usado para procurar sinais de doenças cardíacas.

Diagnosticando Obesidade Infantil

Para diagnosticar a obesidade infantil, um provedor de saúde usará um gráfico de crescimento para avaliar como o peso e a altura de uma criança se comparam ao de outras crianças da mesma idade e sexo. Por exemplo, uma criança considerada no percentil 90 pesa mais e tem um IMC maior do que 90% das outras crianças da mesma idade e sexo.

O CDC estabeleceu gráficos de crescimento para diagnosticar crianças com sobrepeso e obesas. Uma criança no percentil 85-94 é considerada com sobrepeso e aquela que está no percentil 95 ou mais é considerada obesa.

Como os padrões de crescimento e a estrutura corporal podem diferir drasticamente de uma criança para outra, os pediatras levam vários fatores em consideração ao diagnosticar o peso da criança. Esses incluem:

  • Gráficos de crescimento
  • História familiar de obesidade
  • Hábitos alimentares
  • Nível de atividade
  • História psicossocial (inclui padrão de sono, transtornos do humor, como depressão, interações sociais e fatores como intimidação)
  • Outras condições de saúde

Os testes de laboratório que podem ser solicitados quando uma criança é suspeita de estar acima do peso incluem:

  • Um teste de colesterol
  • Um teste de açúcar no sangue
  • Exames de sangue para verificar desequilíbrios hormonais
  • Exames de sangue para verificar doenças relacionadas à obesidade

Diagnosticando a obesidade do adolescente

Para diagnosticar a obesidade em adolescentes, a escala de IMC é usada em conjunto com a comparação de adolescentes com outros adolescentes da mesma idade e sexo. Adolescentes no 95 th  percentil ou mais (por idade e sexo), ou aqueles com um IMC de 30 ou mais é considerado obeso.

Os adolescentes nesta categoria passam por um exame médico completo, que inclui:

  • Uma história médica
  • Um exame físico
  • Testes de laboratório
  • raios X

De acordo com o Stanford Children’s Health, adolescentes com IMC entre o percentil 85 e 95 ou aqueles com IMC igual a 30 são automaticamente colocados em uma categoria de risco na qual receberão uma segunda triagem em cinco áreas. 4 Estes incluem:

  • Uma história familiar
  • Um exame de pressão arterial
  • Um teste de laboratório de colesterol total para verificar se há LDL, HDL e triglicerídeos
  • Uma avaliação anual do IMC (procurando grandes saltos no IMC de ano para ano)
  • Uma avaliação das preocupações pessoais sobre o peso (incluindo uma triagem psicológica e uma avaliação da autopercepção e resposta emocional ao excesso de peso)

Diagnóstico de obesidade mórbida

A escala de IMC é o principal método para diferenciar entre obesidade e obesidade mórbida. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), obesidade é definida como possuir IMC igual ou superior a 30. 

Uma pessoa é considerada obesa mórbida quando o peso corporal é de 45 quilos acima dos níveis ideais para sua altura, com IMC de 40 ou mais. A obesidade mórbida também é diagnosticada com um IMC de 35 ou mais para uma pessoa que tem uma doença relacionada à obesidade, como diabetes ou pressão alta.

Diagnóstico diferencial

Há muitos fatores a serem considerados como parte de um diagnóstico completo da obesidade, além do peso corporal da pessoa. Saber o que esperar e como garantir uma avaliação de peso precisa pode ser a diferença entre um diagnóstico correto – levando a uma intervenção precoce – e um diagnóstico incorreto do status de peso de uma pessoa.

Precisão da escala de avaliação do IMC

O IMC nem sempre é uma medida totalmente precisa quando se trata do diagnóstico de obesidade.  Alguns indivíduos, nomeadamente atletas que têm uma grande percentagem de massa muscular, podem prejudicar a precisão da escala. Isso ocorre porque os atletas têm massa corporal muito alta, mas muito pouco conteúdo de gordura corporal.

Vários estudos têm o objetivo de avaliar a precisão dos cálculos do IMC em comparação com outras técnicas para medir a gordura corporal. Embora alguns dos resultados do estudo tenham variado, há fortes evidências de que as classificações padrão do IMC subestimam a composição adiposa (gordura) corporal.

De acordo com o AMA Journal of Ethics da American Medical Association  , “um IMC igual ou superior a 30 tem uma sensibilidade de 50% na detecção de excesso de adiposidade, o que significa que metade das pessoas com um alto percentual de gordura corporal não será chamada de obesa. Além disso, como os cálculos do IMC usam o peso total no denominador, alguns indivíduos magros com massa muscular preservada podem ser rotulados de excesso de peso ”. 2

Além disso, as medidas do IMC não consideram a distribuição geral da gordura, o que significa que quem tem um pouco de sobrepeso ou peso normal, por exemplo, com altos níveis de gordura abdominal (gordura visceral), pode não ser considerado de risco de acordo com os critérios do IMC.

Testes que podem melhorar a precisão de um diagnóstico de obesidade

A gordura corporal pode ser medida usando uma variedade de métodos. Além do IMC, essas medidas podem ajudar a melhorar a precisão de um diagnóstico de obesidade:

  • Circunferência da cintura : ajuda a identificar o tecido adiposo (gordura) denominado gordura visceral, que envolve os órgãos do corpo
  • Ultra – som : mede a espessura do tecido adiposo do corpo
  • Medidas de dobras cutâneas : um teste de pinça usando um dispositivo chamado ferramenta de impedância bioelétrica para estimar a quantidade de gordura corporal total

A ferramenta de impedância bioelétrica aperta a pele em vários locais do corpo, puxando a pele para longe do tecido muscular subjacente, para medir a largura do tecido adiposo.

Várias dobras cutâneas são geralmente medidas, incluindo:

  • Bíceps 
  • Tríceps 
  • Subescapular (sob a omoplata)
  • Suprailiac (acima do osso do quadril)
  • Peitoral (região do meio do peito)
  • Midaxila (linha média do lado do torso)
  • Abdômen 
  • Quadríceps (parte superior da coxa)

Um teste de dobras cutâneas e outras ferramentas de diagnóstico são frequentemente usados ​​em conjunto com a escala de IMC para identificar com mais precisão os sinais e sintomas da obesidade.

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